Gimnospermas: ejemplos de especies famosas y útiles

Las gimnospermas son un grupo de plantas que se caracterizan por tener semillas descubiertas, es decir, que no se encuentran dentro de un fruto. Entre las gimnospermas se encuentran árboles tan importantes y conocidos como los pinos, cipreses, abetos o sabinas.

Este grupo de plantas tuvo su origen hace unos 300 millones de años y dominaron amplias regiones del planeta hasta la irrupción y expansión de las angiospermas o plantas con flores hace aproximadamente 130 millones de años.

Aun así, muchas especies de gimnospermas continúan teniendo una gran importancia ecológica, económica y cultural en nuestros días. Veamos algunos ejemplos de gimnospermas famosas y útiles.

Pinus: el pino, un árbol fundamental

Uno de los grupos más numerosos y exitosos dentro de las gimnospermas es el género Pinus, conocido comúnmente como pino. Se estima que existen unas 120 especies distribuidas por todo el hemisferio norte.

Los pinos son unos árboles que pueden alcanzar gran altura, como el Pinus lambertiana, que llega hasta los 80 metros. Tienen hojas aciculares, es decir, hojas en forma de aguja que se mantienen todo el año. Y producen grandes cantidades de piñas o conos con semillas comestibles.

Temperaturas: qué son, cómo se miden y qué escalas existenTemperaturas: qué son, cómo se miden y qué escalas existen

Madera y resina de pino

Los bosques de pino proporcionan una de las maderas más utilizadas en construcción, carpintería o fabricación de papel. Además, al hacer incisiones en su corteza, los pinos desprenden resina, que tiene múltiples aplicaciones industriales en la fabricación de pinturas, barnices, adhesivos o medicamentos.

El pino en la cultura y la gastronomía

Algunos pinos como el Pinus pinea, cuyas semillas son las conocidas piñones, están presentes en jardines y parques de ciudades mediterráneas por su belleza y utilidad. Sus piñas y piñones tienen numerosos usos culinarios en platos como pestiños, garrapiñadas o el majado de piñones típico de la cocina española.

En el folclore de México, el Pino Montezumae se considera un árbol sagrado que proporciona recursos a los humanos como parte de un ciclo de vida compartido.

Cedrus: majestuosos cedros longevos

El género Cedrus agrupa a cuatro especies conocidas como cedros. Se trata de majestuosos árboles que pueden superar fácilmente los mil años de edad y maravillan al ser humano con su tamaño y longevidad desde la antigüedad.

El célebre cedro del Líbano

Uno de los cedros más conocidos es el Cedrus libani, o cedro del Líbano. Estos magníficos árboles fueron talados desde la antigüedad para utilizar su resistente y aromática madera en la construcción de templos, palacios y barcos. Se estima que en la actualidad solo sobrevive el 5% de los bosques originales.

Especies Acuáticas en Peligro: Cómo Podemos Proteger y Preservar Nuestros Tesoros Marinos 🌊🚨Especies Acuáticas en Peligro: Cómo Podemos Proteger y Preservar Nuestros Tesoros Marinos 🌊🚨

Otros cedros emblemáticos

El cedro del Atlas (Cedrus atlantica) es la especie más utilizada en jardinería y paisajismo en climas templados por su rusticidad y belleza. El cedro de la India (Cedrus deodara) tiene propiedades medicinales y es sagrado en el budismo. Finalmente, el cedro del Himalaya (Cedrus himalaica) habita los altos valles de la cordillera del Himalaya.

Ginkgo biloba: un fósil viviente

Otro ejemplo de gimnosperma célebre es el Ginkgo biloba, conocido comúnmente como árbol de los 40 escudos o ginkgo. Esta especie procede de bosques del sudeste de China y tiene la particularidad de ser un verdadero “fósil viviente“, pues permanece prácticamente sin cambios desde hace 270 millones de años.

Propiedades medicinales del ginkgo

Las hojas de ginkgo se utilizan desde hace siglos en la medicina tradicional china. Extractos estandarizados de esta planta se emplean en la actualidad por sus propiedades vasodilatadoras y su capacidad para mejorar irrigación sanguínea cerebral y retardar pérdidas de memoria.

Cultivado como árbol ornamental

Por su peculiar belleza, resistencia a la contaminación y facilidad de cultivo, el Ginkgo biloba se ha convertido también en un popular árbol ornamental que adorna parques y avenidas de todo el mundo. Un famoso ejemplar es el Ginkgo de la Catedral de Ulm, en Alemania.

Con casi 500 años de edad, se trata del árbol de hoja caduca más longevo de Europa y visita obligada en la ciudad alemana.

Extinción Masiva: El Pasado Oscuro de Nuestro Planeta al DescubiertoExtinción Masiva: El Pasado Oscuro de Nuestro Planeta al Descubierto

Otras gimnospermas interesantes

Existen aproximadamente 1000 especies vivas de gimnospermas repartidas en todo el mundo. Además de pinos, cedros o ginkgos, encontramos otros géneros y especies que merecen ser destacados:

  • Las sabinas (Juniperus) son resistentes gimnospermas de porte arbustivo o arbóreo de las que se extraen bayas aromáticas.
  • Los majestuosos Sequoia sempervirens son los árboles más altos y longevos del planeta.
  • El pino de Wollemi (Wollemia nobilis) era conocido solo por fósiles hasta su descubrimiento en Australia en 1994.
  • La pícea, el abeto o la Tsuga tienen importancia maderera y forestal.
  • El tejo común posee propiedades medicinales y su madera es apreciada en ebanistería.

Como ves, las gimnospermas comprenden árboles tan emblemáticos como pinos, sabinas, secuoyas o cedros. Además de su importancia ecológica, muchas especies tienen enormes aplicaciones que van desde la construcción y fabricación de papel hasta la medicina tradicional o la jardinería y paisajismo.

Leave a Comment